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Tuesday, 2 February 2010

7 course slap up at Va Bene.

‘Va Bene’…….roughly translated means, ‘ok’. Somehow this seems a very inappropriate name for this Italian restaurant, as it’s far more than ‘ok’. I rocked up on a rainy day; chucking it down it was. The kind of weather that makes you stay at home. Oh boy, am I glad I didn’t. Once I got settled in, downstairs in their cosy and almost cave-like basement, I forgot very quickly about the weather. And when I glanced at the menu that Exec Chef and Patron, Philippe Seiler had created for us, and I'd tasted the Pinot Grigio, I was enormously grateful to have been invited.

Va Bene in Brewer Street, Soho (near Piccadilly) is just down the road from another of my favourite restaurants, Randall & Aubin. It’s a completely different vibe there of course, more uber cool and casual, with a chic Parisienne vibe, which seems, in some ways, more suited to this area. But in its typicality, Va Bene offers what people fundamentally love about Italian dining – charm, character and warm hospitality – so this place works well here and the number of customers on that wet, miserable day kinda proved that. I prepared myself for the feast ahead. Good god, it’s been a long time since I managed 7 courses at lunch, but I managed it. This is why.

A classic selection of antipasti was served in ‘tapas’ dishes on a raised wooden bridge, lengthways down the table. What a clever idea. The space on the table wasn’t compromised and the aromas of the food met the nose without even a tilt of the head! The chicken livers with little pieces of poached pear and a rich balsamic glaze were sublime. The calamari was light and crisp; delicate slices of Parma ham were perfectly sweet and well-aged; vibrantly green, gob-stopper olives tasted freshly picked and the smoky, char-grilled bruschetta was topped with garlic and tomatoes and drizzled in a rich, virgin olive oil. We could have stopped there; it was enough food for lunch. But we didn’t. Next came smoked salmon with crab, celeriac & beetroot salad - fine flavours that worked effortlessly together. The salmon had a wonderfully firm, clean texture which made me think it must be wild, not farmed.

Next up, two delightful little cappuccino soups – forest mushroom with truffle oil, followed by lobster & tomato bisque. Wow, big pungent aromas from the truffle oil, and intense flavours from the bisque. The sautéed scallop parcel with fennel, lollo rosso and white wine was very enjoyable but not overly remarkable. Homemade pasta with a rich, porcini, prawn and speck sauce gave this tasting menu back its oomph. Flavours to knock your socks off; or, give you chronic indigestion if you over-did-it. The momentarily unwanted grilled lamb cutlets were succulent, tender and cooked to perfection. In the aubergine and lentil accompaniment was where Patron Philippe’s experiences and influences were evident. The use of cumin was very apparent but it didn’t overpower or camouflage any of the ingredients; it merely gave them that punchy lift they deserved.

Finally, a selection of desserts. The obvious ones were there like tiramisu - not the best I’ve had, more coffee soaked sponge needed - and pannacotta – not the best consistency, a little heavy on the gelatine it seemed. But it was the chocolate fondant that got everybody talking. A pudding as light as my daughter’s lashes, encasing that rich, chocolaty, goey warmth that flows with a gentle prod! The last time I had one this good was at Il Convivio in Belgravia. Their German chef, Lucas Pfaff, cooks some of the most inspiring Italian food I’ve ever had the pleasure of eating. And here at Va Bene, this Swiss-French chef is setting some pretty high standards too.

Valentine’s Weekend Tasting Menu – 6 courses only £48.00 per person. If my meal was anything to go by, this represents amazing value and it would make a lovely choice for a romantic night out.
Buon appetito!
www.thevabene.com

2 comments:

  1. Grazie! Looking forward to going.

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  2. McCann Unravels. "Los MCcánn nó són víctimas són verdúgos"

    "ENCUBRIENDO EL MALTRATO INFANTIL ABUSOS SEXUALES Y ASESINATO en primer grado" "UN SPSICÓPATA"
    Gerry MCcann es pederásta y no le ímporta que sea niño o niña lo que les interesan a los pederastas es su infáncia. LA JUSTICIA CUMPLE SE REHABRE EL CASO . SOS: EL RESCATE, DE MADELEINE (MCCANN) LA NIÑA “INGLESA” RAPTADA EN (PORTUGAL)
    "AQUI HAY TONGO"
    Madeleine MCcann el gobierno portugues y ministro de justicia mas fiscal y el juez toman una alternativa para los "Mccann" no hay cadaver no hay juicio.El juicio de "Marta Del Castillo" no hay cadaver pero se hace justicia......................
    Madeleine MCcann En la primera anestesia la niña se despertó cuando se encontró al padre abusando de ella fue golpeada salvajemente por el propio padre al darse cuenta que no era bien recibido y volvió a ser anestesiada de hay la sangre de la niña de los golpes recibidos recordando en todo momento que estaba bajo los efectos del alcohol de hay el ataque cardíaco. Cadena perpetua para Un Pederasta y pedofilo Fueron los padres los asesinos mas torturaban a la niña. Los McCann y sus siete amigos cenaban cada noche durante sus vacaciones en Portugal, incluida aquélla en la que desapareció Madeleine, aseguraron que éstos bebían entre 10 y 12 botellas de vino, a las que precedían cervezas y cócteles durante el aperitivo mas lo que tomaban durante las comidas . kate y Gerri de profesión médicos anestesiaban a Madeleine puesto que lloraba 18 horas al día con mucha regularidad porque tenían en casa a su maltratador era ese el motivo de su llanto y se combirtio en un suplicio o martirio para el matrimonio causa del asesinato premeditado en primer grado aquí no podía haber ningún accidente por exceso de anestesia puesto que los dos son médicos .Estos asesinaron a su hija con premeditación .Los Mccann tenían deudas de tres mensualidades de su hipoteca de tres mil euros mensuales y las cuentas al rojo y se tomaron unas vacaciones veraniegas mas 40 días sin pagar nada por sentirse el director del hotel responsable de la desaparición de Madeleine total unas vacaciones a lo grande y todo a costas del asesinato premeditado en primer grado. No hay ningún retrato robot que valga basta, basta, de tanta comedia la falsa del retrato robot inventado por Remenber de Rokley portavoz del gobierno Británico y periodista que costo un millón y medio de Euros que tubieron que pagarles los Mccann por limpiar el nombre..Cuando se descubra la verdad se recuperara el turismo y la alegria de algarve recuperacion de empleos y la normalidad con el mundo.Está la reputación de portugal en jaque. "El último gríto de Madeléine MCcánn"
    En vez de mistério tuvo más de círco y todo para tapar un asesinato que un niño no lo pasaria
    desapercibido, lo demás de rísa por no llorár... Quisiéron hacérles al múndo un labádo de cerébro con retratos robot y comedias con el porta voz al frente.
    Caso Madeleine McCann - Operación Task...
    Es una manipulacion de ciertos jornaleros implicados con los MCcanes y remenber para segir estafando y sacando fondos Estamostodosaqui...Estamos hante una Máfia Órganizada ...

    Advertencia cuidado con el monopolio capitalista es el que está haciendo que no salga a lúz este articulo por no salir de un juzgado o de un medio de comunicación y el monopolio. MCCANNES Y OPERACIÓN TASK no les interesan que salga a lúz porque se les terminarían la ganga silencio es el dilema de todo un monopolio llenos de mentiras aqui se está encubriendo la verdad...
    Que sepán tanto gobiernos como jueces y medios de comunicacion que estan colaborando a crear un atentado contra la democracia y una conspiración hacia los derecho de la opinión y publicación una forma mas de hacer terrorismo tema de los MCannes es una burla hacia el múndo.Hasta que les vengan la sensatez a los medios de comunicación seguire ocupando su lugar. Esto es muy delicado para tenerlo en silencio los medios de comunicación tanto tiempo.

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